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よく聞くCOPDってどんな病気?タバコとの関連は?

タバコと健康
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タバコの健康害と聞くと、肺など呼吸器の病気をイメージしやすいですよね。タバコと関連のある呼吸器の病気にCOPDがあります。COPDについて耳にしたことのある人も多い一方で、どんな病気なのか知らない人も多いのではないでしょうか。

この記事では、COPDについて、またタバコとの関係について解説いたします。。

 

1.COPDはこんな病気

COPDはタバコなどの有害物質を長期に吸い続けることにより、気管支や肺に炎症が起こります。英語ではChronic Obstructive Pulmonary Diseaseとなり、COPDは頭文字を取った略称で、日本語では「慢性閉塞性肺疾患」といいます。COPDは1つの病名ではなく、慢性気管支炎や肺気腫などの呼吸器の病気の総称となります。

厚生労働省の調査によれば、2014年のCOPDの患者数は26万1000人で、そのうち7割が男性患者で占められています(※1)。さらに、COPDで亡くなっている人は、年々増加しており、死亡原因の第10位、男性では8位に上がっています(2015年、※2)。

生活習慣病というと、糖尿病や高血圧などの病気を思い浮かべる人も多いのですが、COPDもタバコによる生活習慣病の1つです。喫煙者の56人に1がCOPDにかかっているというデータがあるように、タバコを吸っている人にとっては、無視することのできない病気です。

 

2.COPDの症状について見てみよう

COPDの症状については具体的に次のものがあります。
  • 歩いているときや、階段に上っているときに、息切れがする。
  • 咳や痰が止まらない。
  • 喘鳴や息苦しさなど喘息に似た症状がある。
タバコを吸っている人の中で、咳や痰などが出る人は多いもの。また、日常生活の中で、COPDの症状である息切れの症状は、「年をとったから」「疲れているから」と見過ごされるがちです。さらに、COPDの認知がそれほど高くないことから、医療機関への受診が見逃れているケースも考えられています。現在のCOPD患者の数はは氷山の一角にすぎず、20倍にあたる500万人がCOPD患者数として推定されているほど。

もちろん咳や痰、息切れがあるイコールCOPDというわけではありませんが、これらの症状は気管支に炎症を起こしている証拠。上記の症状が長期的に続いてる人は、医療機関に受診するようにしましょう。

 

3.タバコがCOPDを引き起こすメカニズム


タバコの煙が体に悪いということは、多くの人が知っているでしょう。実際に、タバコの煙には200種類もの有害物質が含まれています。COPDはこれらの有害物質を含んだタバコの煙を長期にわたって吸い続けることにより、気管支や肺などに炎症が起こることで引き起こされます。

また、タバコ以外にも仕事など粉塵(ふんじん)や化学物質を吸い込む機会が多い人や大気汚染でも、COPDにかかりやすくなります。

それでは、タバコがCOPDを起こす仕組みについて見ていきましょう。

 

・気管支の中で起こること

タバコをはじめとする有害物質を吸うと、気管支に炎症により、気管支の中が狭くなり咳が増えます。また、同時に体に炎症反応が起こることで、異物を追い出そうと痰の量も増えます。

・肺で起こること

呼吸により空気を取り込み、酸素と二酸化炭素のガス交換を行うのが肺です。肺の細胞は、より効率よくガス交換を行うために、肺胞という袋状の無数の細胞からなっています。果物のブドウを思い浮かべると分かりやすいですね。肺がブドウで、ブドウの1粒1粒が肺胞になります。

タバコなどの有害物質を含んだ空気を吸い込むと、肺胞が壊されていき、肺全体の弾力性が失われていきます。風船をイメージすると分かりやすいように、十分な空気を吸い込むためには、弾力性のある肺が適しています。しかし、COPD患者さんの肺は弾力性がなく、聴診器で肺の音を聞いてみると、「バリバリ」という音がします。

COPDになると息苦しさを感じるのは、空気を十分に吐き出すことができず、空気を吸い込みづらくなることも起因しています。

 

4.COPDの影響は肺にとどまらない

多くの人が無意識のうちに呼吸を行っていますが、呼吸は生物が生きていくためには、必要不可欠なものです。COPDの症状である咳や息苦しさは、本人にも恐怖感を与えるものです。しかし、COPDの怖いところは、咳や息苦しさだけにとどまらず、全身にも影響を与えるものです。

・心臓への負担がかる

COPDが進行すると、血液中の酸素の量が減っていきます。全身に十分な酸素を届けようと、心臓に負担がかかるように。また、COPDにより高血圧になる場合があります。

・やせ

COPDの患者さんでは、咳などの症状や呼吸すること自体が大変になり、エネルギーを消費するようになります。また、息苦しさから食事量が少なくなったり、体の活動量が減ることで、筋肉量が低下することも。

・不眠症

COPDの症状である咳や息苦しさにより、夜にぐっすり眠ることが難しくなる場合があります。夜に眠れないからといって、睡眠薬を飲むことは、薬の副作用に呼吸の回数を減らしてしまう恐れがあり、医師に相談する必要があります。

・糖尿病や骨粗しょう症

COPDの原因である呼吸器の炎症は、全身に広がっていくことが明らかになっています。COPD患者さんでは、糖尿病や骨粗しょう症などにかかるリスクが上がります。

 

5.COPDの治療にはどんなものがある?


COPDになると、病状の経過はそのほかの呼吸器の病気かからなければ、病状はゆるやかに進みます。しかし。一度傷ついた肺細胞が元に戻ることはなく、COPDの治療では、いかに病状の進行を止めることが大切であり、禁煙はその第一歩であります。

禁煙以外にもCOPDの治療には、次のものがあります。

(1)薬剤療法

痰のキレをよくする薬や、咳を抑える薬、気管支を広げる薬、炎症を抑える薬を使用します。

(2)呼吸療法

息苦しさを和らげたり、効率よく呼吸を行うために、口をすぼめる呼吸法や腹式呼吸を行います。

(3)運動指導

COPD患者さんの場合は、日常のちょっとした動作でも息苦しさが増したり、血液中の酸素量が差下がってしまいます。簡易モニターで血液中の酸素量をチェックしながら、体の動かし方を工夫するようにします。

(4)栄養管理

COPDの患者さんがやせると、余命に影響が出ることが報告されており、適切な栄養管理を行います。

(5)酸素療法

COPDの病状が進行すると、酸素を吸うことで、血液中の酸素を保たなければなりません。鼻に酸素の管をつないだり、酸素マスクが必要になります。

 

6.どのくらいのタバコを吸うとCOPDになってしまうの?

タバコを吸っている人が注意したいCOPDですが、COPDなど肺の病気になりやすさを見る1つの指標として、ブリンクマン指数というものがあります。

ブリンクマン指数は、1日のタバコの本数×喫煙年数で計算するもので、タバコ歴の指標です。このブリンクマン指数が700を超えると、COPDのリスクが高まるとされています。

単純計算になりますが、たとえば1日にタバコ1箱(20本)吸う人であれば、ブリンクマン指数が700になるのは、35年。タバコを吸い始めた年齢が20歳であれば、55歳のときに、指数が700になりますね。一方、1日に吸うタバコの本数が10本であれば、その倍である70年、反対に1日にタバコを2箱吸う人では、半分の17年半で700になります。

もちろん、ブリンクマン指数はあくまで目安であるため、自分の指数が700から遠いからといって、タバコを吸い続けるのはおすすめしません。COPDを予防するためにも、まずは禁煙を選択肢に入れてみましょう。

 

7.まとめ

COPDは、有害物質を吸い続けることにより、呼吸器に炎症が起こり、炎症が全身に広がっていく病気です。COPDの大きなとされる有害物質がタバコであり、COPDも生活習慣病の1つです。しかし、COPDで傷ついた肺の細胞は元に戻ることはなく、治療は病状の悪化を防ぐものです。

現在タバコを吸っている人は、COPDを予防するために、禁煙について考えてみてはいかがでしょうか。

引用:
  • ※1:日本生活習慣病予防協会 / COPD(慢性閉塞性肺疾患)の調査・統計 / http://www.seikatsusyukanbyo.com/statistics/2016/009090.php
  • ※2:一般社団法人 GOLD日本委員会 COPD情報サイト / COPD に関する統計資料 / http://www.gold-jac.jp/copd_facts_in_japan/

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ライター紹介 ライター一覧

風上マキ

看護師として呼吸内科の勤務経験があります。卒煙を考えているみなさんに有益な情報をお届けします。

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